沖縄の自然素材について

月桃とは?

 亜熱帯気候の沖縄の植物は免疫力が高いと一般的に言われています。おきなわ循環生活では植物本来がもつチカラを生かして商品の研究開発を行っています。ほんの一部ですが、以下の通りご案内させていただきます。また実際の商品化には数百種に及び素材から専門の研究員が目的に合った素材を厳選しております。
生産地から製品まで一貫管理の「大東月桃」

●月桃とは

月桃の学名はAlpinia zrumubetで、亜熱帯に生息するショウガ科花ミョウガ属の植物です。沖縄県内には外来種(観賞用として持ち込まれた)ものも含めると、約4種類ほど確認できます。
月桃の葉には特徴的な芳香成分が含まれており、最近ではアロマ業界においても認知されるようになりました。月桃の香りを表現するのは難しいですが、ユーカリの成分1.8シネオールや、ティーツリーの成分テルピニエン4オールなど、爽やかな成分で構成されています。
このように月桃の葉には防虫忌避作用の高い成分が複数含まれているため、防虫忌避材としても活用されています。
また、ECOMAP独自の研究としてポリフェノール類の確認を行いました。その結果、他の植物と比べても、とても多くのポリフェノール類が含まれていました。下記のグラフからも見てとれます。
中でも、カテキン、エピカテキン、クルセチンなどは、アンチエイジングにも有効で、血管を綺麗にしてくれる働きが、様々な研究機関でも確認されています。
月桃はとても興味深い植物です。


沖縄の生活と月桃

沖縄ではカーサムーチーはじめ、沖縄そばや日本そばに練り込まれたり、クッキーや肉や魚を葉包んで蒸し焼きにするなど幅広く利用されています。
また、タンスに入れたり、畑の敷き藁として虫除けにしたり、ムーチーの蒸した残り水を庭に蒔いて虫よけにしたり、魔除けの意味を持たしたりと、古くから沖縄の生活に密着してきました。
近年の研究では、月桃に殺菌成分や美容成分が含まれているとこがわかってきた事もあり、石鹸や化粧品など多くの商品に利用されています。


大東月桃とは

北大東島の月桃は、サトウキビを束ねる結束材として、台湾から持ち込まれた可能性が高くサトウキビの周囲に椊えて利用していました。また成長すると背が高く根がしっかり張り風に非常に強い事から台風対策の防風林として役割を担ってきました。
近年の研究では東京大学農学部卒船越博士により、北大東島、南大東島、八丈島、小笠原諸島の月桃は全て同じ遺伝子を持つワンクローンである事がわかっています。それにより、この植物を利用して原料を製造する際に、雑種の混じらない安定した品質の原料を供給することができます。
「おきなわ循環生活」を運営している株式会社ECOMAPでは、2010年、北大東村が月桃加工施設運営及び月桃企画事業を開始するにあたり従来の月桃との違いを生かし「大東月桃」としてブランド化しました。

沖縄本島の月桃と大東月桃との違い

大東月桃は本島の月桃に比べ以下の点で大きく相違しています。

1. 種(たね)ができません。

2. 花の色のピンク色が強いです。

3. 背丈が4m以上になることもあり大きく育ちます。

4. 抽出した精油の香りが、すっきり爽やかなのが特徴で他の精油とのブレンド相性もよいです。

5. 殺菌力で世界的に有名なオーストラリア原産のティートリーに含まれるテルピネン‐4‐オールという有機成分が多く含まれています。本島の月桃にはほとんど含まれていません。

6. 本島の月桃に含まれているカンファーという有機成分はほとんど含まれていないので、本島の月桃に特徴的な樟脳臭はほとんどしません。

●月桃の種類
名称:
 月桃
学名:
 Alpinia zurumubet

科目・属名:
 ショウガ科花ミョウガ属

分布:
 琉球列島全域

特徴:
 成長すると2メートルほどになる。島月桃と呼ばれるのはこの月桃である。




名称:
 大東月桃
学名:
 Alpinia zurumubet.excelsa

科目・属名:
 ショウガ科花ミョウガ属

分布:
 大東島諸島 八丈島 父島 母島

特徴:
 沖縄本島に生息する月桃と比べ1.5倍ほど大きく成長する。




名称:
 クマタケラン
学名:
 Alpinia intermedia

科目・属名:
 ショウガ科花ミョウガ属

分布:
 沖縄本島 奄美大島

特徴:
 沖縄本来の月桃(原種)ではないか?とも考えられている。主たる特徴は小ぶりの花で、その花は垂直に上に向いて咲く。




名称:
 キフゲットウ
学名:
 Alpinia zurumubet cv.Variegate

科目・属名:
 ショウガ科花ミョウガ属

分布:
 沖縄本島 東南アジア フィリピン

特徴:
 元は東南アジアなどの国外から持ち込まれているものだと考えられている。特徴は葉に黄色い班が入っているので、直ぐに見分けられる。



沖縄のアロマ:月桃精油

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2件のクラウドファンディングで、共に目標額300%超えで終えました
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代表者 三輪恵美


ECOMAPのホームページにご訪問いただき感謝いたします。
私たちは、月桃の活用を初めて13年が過ぎました。多くの方々にご支援とご指導をいただき今がございます。コロナ禍の中、厳しい経営を余儀なくされましたが、私たちの技術が何か世の中のお役に立てればと、日々奮闘いたしております。今後ともよろしくお願い申し上げます。

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